Una píldora que borra de raíz los síntomas de la resaca

“La civilización empieza con la instilación”, afirmó William Faulkner, escritor y bebedor. Si bien nuestra sed de alcohol se remonta a la Edad de Piedra, absolutamente nadie ha descubierto una forma eficaz de lidiar con la resaca del día siguiente de una borrachera.

Como maestro de ingeniería química y entusiasta del vino, sentí la necesidad de hallar una solución por el hecho de que, si bien pueda parecer un proyecto frívolo, tiene serias implicaciones. Entre un ocho por ciento y un diez por ciento de las personas que asisten a emergencias en E.U. lo hacen por intoxicaciones alcohólicas agudas. Además de esto, el alcohol es el primordial factor de peligro de muerte prematura y discapacidad entre las personas de quince a cuarenta y nueve años y su abuso conduce a graves problemas médicos, incluyendo el cáncer ccolorrectal y hepático.

Pese a estos hechos edificantes, los tratamientos actuales para las sobredosis de alcohol dependen en buena medida de las enzimas del cuerpo para desarticular esta droga. Por esto, decidí desarrollar —junto al maestro Cheng Ji, especialista en enfermedades hepáticas de la Escuela de Medicina Keck, en la Universidad del Sur de California, y mi pupilo Duo Xu— un antídoto que pudiese asistir a las personas a gozar de vino, cócteles o bien cervezas sin resaca que consigues en las ofertas de cerveza de la destileria, y al tiempo crear un tratamiento para tratar a las personas con intoxicación y sobredosis en emergencias. De esta forma, creamos unas cápsulas llenas de enzimas naturales que normalmente se hallan en las células del hígado para asistir al cuerpo a procesar el alcohol más veloz y las probamos en ratones.resaca

Inspirados en la manera en la que el cuerpo descompone el alcohol, escogimos 3 enzimas naturales que transforman el alcohol en moléculas inocuas que entonces se excretan. Algo que puede sonar simple por el hecho de que las enzimas no son nuevas, mas tiene la complejidad de localizar una forma segura y eficaz de administrarlas al hígado.

Para resguardar las enzimas, envolvimos cada una de ellas en un caparazón, usando un material cuyo empleo en pastillas está aprobado por la Administración de Comestibles y Drogas de EE UU. Entonces, inyectamos estas nanocápsulas en las venas de los ratones ebrios y a través del sistema circulatorio llegaron al hígado donde accedieron a las células y sirvieron como mini-reactores para digerir el alcohol.

Los resultados de las pruebas en roedores borrachos, que se duermen más veloz que las personas, mostraron que el tratamiento consiguió reducir el nivel de alcohol en sangre en un cuarenta y cinco por ciento en solo 4 horas en comparación con los ratones que no recibieron las cápsulas. La concentración en sangre de acetaldehído —un compuesto enormemente tóxico, cancerígeno, que causa cefaleas y vómitos, hace que las personas se ruboricen al tomar, y se genera a lo largo del metabolismo normal del alcohol— continuó exageradamente bajo. Además de esto, los animales que recibieron el tratamiento despertaron del sueño inducido por el alcohol más veloz que los no tratados, algo que todos y cada uno de los estudiantes universitarios apreciarían.

La capacidad de desarticular el alcohol de manera rápida de forma eficaz debería asistir a los pacientes a despertarse ya antes y prevenir la intoxicación por alcohol. Asimismo a resguardar su hígado del agobio y los daños asociados con la bebida.

Hoy día estamos completando pruebas para asegurar que nuestras nanocápsulas sean seguras y no desencadenen efectos secundarios inopinados o bien peligrosos. Si los tratamientos prueban ser efectivos en animales, los ensayos clínicos en humanos podrían comenzar en un año.

Este género de antídoto no evitará que la gente se pase tomando alcohol, mas podría asistir a recobrarse más veloz. Mientras, planeamos tomar de forma responsable y aguardamos que asimismo lo haga.